Re Lee Priscilla Hwang (bankrupt)

原訟法庭
高院破產案件2009年第7452及 7453號
原訟法庭特委法官周家明資深大律 師(內庭聆訊)
破產
2012年7月23日

下令有關人士出示文件和接受訊 問 — 適用原則 — 有關資料必須 是破產受託人為執行其職能而合理 地需要的資料 — 假如資料是破產受託人合理地需要,則法庭將重視 受託人的看法 — 不能以「漁翁撒 網」的方式尋求資料 — 訊問有關 人士的命令較出示文件的命令更具 欺壓性 — 《破產條例》(第6章) 第29條

賈樂體資深大律師(受的近律師行延聘)代 表兩案中的破產受託人。

王嗚峰大律師(受廖蔡陳律師行延聘)代表 兩案中的答辯人。

涉案兩名破產人在破產後停任某家公司 (下稱「涉案公司」)的董事。破產受託人 根據《破產條例》(第6章)第29條提出申 請,要求下列人士披露各類文件:(一) 涉案公司;(二)涉案公司的前總經理(下 稱「總經理」);及(三)曾經在一宗已和 解的複雜訴訟(下稱「涉案和解」)中代表 第二破產人及其他人的一名律師行合夥 人。破產受託人亦要求法庭下令總經理 接受訊問。

裁決 — 批准部份申請:

法庭行使《破產條例》第29條所賦予的 權力,是為了協助破產受託人就有關破 產人的財產、事務和業務找出真相和實 情以及搜集資料,以致受託人能夠盡量 以最有效的方法和最少的開支來履行其 職能。法庭在決定如何行使第29條下的 酌情權時:

(1) 受託人必須令法庭信納,為了履行職 能,受託人合理地需要有關人士提供資 料或文件;

(2) 受託人亦必須提出充分的表面證據, 以證明答辯人能夠提供該等資料或文件;

(3) 假如受託人達到上述要求,則法庭必 須謹慎地在下列兩者之間取得平衡:(一)受託人的合理要求;及(二)有需要避免對 有關人士作出毫不合理、毫無必要或極 具欺壓性的命令。受託人有責任令法庭 信納,在權衡所有相關因素後,作出有 關命令在案中乃屬恰當之舉;及

(4) 假如有關資料或文件是為了讓受託人 能履行其職能而合理地需要,則法庭將 重視受託人的看法。

(5) 最後,法庭不容許受託人以「漁翁撒 網」的方式尋求資料。

本案情況

本案破產受託人所尋求的文件,除了關 乎涉案和解所涉付款的來源外,都是受 託人合理地所需的。這些文件所載的資 料,可用來證實破產人在破產期間的收 入水平、涉案公司的負債和該等債項可 否予以討回,以及第二破產人在涉案和 解下的權利。這些文件包括:證明涉案 公司自兩名破產人破產後代表他們支付 其開支的文件;有關破產人過往貸款予 涉案公司和還款紀錄的文件;以及一份 未經修訂的涉案和解紀錄。受託人並非 只能向破產人尋求資料;他們有權從不 同來源尋求資料,以便進行徹底調查。

對於曾經出任涉案公司經理並一直負責 與受託人聯絡的總經理,本庭下令總經 理接受訊問。此項命令較出示文件的命 令更具欺壓性。

 

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