關於介入律師行業務的進一步重要判決

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讀者可能還記得,去年的「聖誕前夕」在香港的一些地方並不那麼平靜。香港律師會理事會在2020年12月23日決議介入一家律師行的做法後,迅速採取行動。這引發了一連串的事件,(到目前為止)最終導致了三個高等法院的書面決定/判決 - 最近的一個是在2021年7月7日頒下的,批准了關於前客戶提出的申索的初步分配,這些申索已經被介入機構接受。這三項決定/判決共同總結了導致介入和介入期間(到目前為止)的事件,並對監管機構的運作方式(還有其他事項)提供了一些有趣的見解。

背景介紹

2021年1月的「業界透視」總結了介入的背景(「《法律執業者條例》附表2 - 完整的法定機制介入律師行的執業業務」)。簡而言之,被介入的律師行的房地產轉讓業務似乎發生了一些奇怪的事情,該律師行被認為(當時)是香港其中最大一間從事房地產轉讓業務的律師行。高等法院此前於2021年1月27日和2月19日作出的兩項決定/判決中提到了這些事情,拒絕了被介入的律師行的一名前合夥人提出的「中期性-中期性」濟助及申請司法覆核的許可(實際上是試圖停止該介入)的申請。

2021年7月7日判決書 —— 香港律師會理事會訴Ng & Yuen案

最近的判決除了是司法案件管理的典範外,還讓人覺得很有意思 -- 鑑於所提出的問題的重要性,法院似乎設法在同一天對理事會作為受託人提出的將客戶款項分配給受益人的申請進行了全面的判決。判決書中的幾個要點值得注意。

  • 繼先前決定/判決中關於被介入公司的做法的評論之後,法院在第13段中指出:
  • 「我承認,該介入的過程令人生畏,因為於該律師行正在處理的交易量巨大,而且該律師行沒有系統地儲存檔案和文件的方法,這一事實也加劇了這一情況。」
  • 鑑於理事會決定介入的執行速度(在第二個工作日),約3.79億港元的客戶款項似乎已歸屬作為受託人的理事會。只有時間才能說明這是否足以全額支付前客戶的合法申索。第一批付款似乎將在2021年8月4日或之前分發 -- 相對於以前的一些介入措施,這是很迅速的。
  • 法院允許申索人再有12個月的時間來提出 「逾期申索」。
  • 似乎有人對理事會持有的一些款項提出相互競爭的申索,這些款項將受到其他訴訟的影響。
  • 法院命令被介入的律師行的兩個前合夥人對介入的費用和由此產生的費用承擔共同及各自責任。我們可以想象,這些費用是非常巨大的(例如,考慮到被介入公司的多個辦事處以及與介入機構合作的提供協助的律師行的數量)。介入似乎也遠未結束。據推測,沒有從前合夥人那裏收回的介入成本的每一元最終都必須由本會的成員支付。

收穫點

律師會在2021年7月20日又進行了一次詳細的新聞簡報 – 該 摘要可在其新的、令人印象深刻的網站上公開查閱。根據高等法院的三項決定/判決及律師會迄今為止的新聞簡報,為了保護公眾利益和被介入公司的前客戶的利益,作出介入的決定是正確的。

律師行的管理合夥人及獨營執業者最好閱讀這三項決定/判決,並檢討其辦公室的一向做法,特別是關於監督非律師的工作人員 -- 例如,法律文員。合夥人也應確保他們適當監督其註冊外地律師。在「2019冠 狀 病 毒 病」的環境中,由於一些工作人員在家中或海外工作,這些監管方面的問題只會更加突出。對工作人員不進行適當監督的後果及成本是嚴重的。

最後,律師會的新聞簡報(2021年7月20日)的最後一段表明,律師會正在與香港金融管理局和香港銀行公會合作,「以促進改善目前的轉讓交易程序」。

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