專訪 彭韻僖

彭韻僖 香港律師會剛卸任會長

彭韻僖是香港律師會首位女性會長,亦是任期最長的會長。她在三個任期內(規定的最長任期)經歷了很多起起落落,均大方得體地一一處理。

 

棘手的任期

彭韻僖擁有法律和經濟學位,為她成為成功的商業律師奠下基礎,她在其律師行——彭耀樟律師事務所——履行此職。然而,其父擔任理事會成員的工作,激發了她為業界作出更多貢獻的願望。她分享道:「擔任會長前,我自90年代中已積極參與律師會的工作。當時我的父親是理事會成員。他於1994年獲選加入理事會,任職理事直至1999年。」她補充說:「我很高興能夠繼承他的願景,為業界作出貢獻。」

自當選律師會會長以來,彭韻僖取得了不少成就,也經歷過相當多的磨難。她分享道:「我的任期充滿了刺激的事,因為我們經歷了很多『不尋常』的情況。」從頭回顧她的任期,彭韻僖點出了一些關鍵的轉折點和亮點。她說:「在我的第一個會長任期內,律師會發出了兩份新聞稿,捍衛我們的核心價值和闡明我們的立場。一份是2018年6月有關任命法官時進行政治或意識形態審查的公眾討論,另一份在2018年7月發出,關於針對一名法官在2016年旺角暴亂刑事案件的判決和量刑作出的不公正和貶損的評論。」

她於2019年6月連任後不久,香港就捲入了社會政治爭議。彭韻僖必須再次採取適當行動,「律師會發出了十份新聞稿,譴責一切形式的暴力,呼籲尊重法治和司法獨立,並提供可能的方法,以解決社會衝突和帶領隨後的修補過程。」她清楚記得,在那段極具挑戰性的時間,有一件事對她影響甚深。她回憶道:「在眾多事件中,令我印象最深刻的是2020年5月24日有無辜市民在街頭被暴力襲擊,而其中一名傷者是律師會會員。他被一群人用雨傘等各種硬物毆打,而在襲擊後,他個人和家人的資料在未經同意下被人在網上公佈。」

社會政治事件發生後,在2020年1月下旬又爆發了疫情,香港陷入另一場危機。不僅如此,不久之後又實施了《香港國家安全法》(國安法)。她回憶道:「我於2020年6月9日第三屆連任會長。當備受爭議的國安法於2020年6月30日生效時,我們仍在抗擊疫情。」疫情越趨嚴重,法律界顯然急需支持和援助。她解釋:「為了協助會員,律師會立即採取一系列紓困措施,包括降低2021年的會員費和執業證書費用,以及2020/2021年度律師專業彌償計劃的供款;豁免2020年持續進修課程的費用及2019/2020年度的持續進修計劃和風險管理教育選修要求;並向會員免費派發外科口罩和口罩暫存夾。對外方面,律師會遊說政府從防疫抗疫基金撥款協助律師行、呼籲律政司和法援署加快支付律師費、呼籲業主減免辦公室租金,以及向銀行尋求適用於律師行的優惠財政安排。」她補充:「此外,律師會與司法機構保持密切聯繫,反映會員的意見,並就如何解決疫情期間全面休庭所產生的問題提出建議。律師會在政府設立的法律科技基金方面,也發揮了重要作用,協助同業配備科技工具,令他們能夠在疫情下仍能繼續執業。」

就國安法而言,彭韻僖和律師會的角色是消除法律誤解,從法律角度澄清和分析。她分享道:「各方對國安法的反應激烈,有些海外司法管轄區的政府對國安法有一套看法,但作為非政治組織,律師會集中從法律角度作出評論,與我們在2020年6月發表的兩份意見書一致。」她補充道:「我們的會員背景多元化,各自有不同看法,他們提供了更全面的觀點,有助我們對困難和複雜的問題進行更徹底的分析。為鼓勵多元化的會員分享對國安法的不同看法,律師會於2020年7月舉辦了一次國安法網上圓桌討論,有超過700位知名講者參加。」

汲取經驗

面對這些前所未有的挑戰,新機遇也隨之而來,讓我們克服逆境、變得更強大。她說:「我認為公共衛生危機突顯了我們的互相關愛。我們團結一致,抗擊疫情。在會員的支持下,律師會在危機中的工作,充分證明了通過互相幫助,我們就可以克服困難。」她解釋:「另一個巨大挑戰是觀點的兩極分化。我堅決主張多元。這個團隊的價值觀是擁抱多元和包容,我非常自豪能夠成為其中一員。理事會選出我和三位副會長,我們代表著性別、文化、宗教、種族和法律執業的多元,充分顯示理事會的包容文化。儘管如此,在擁抱多元的同時,我們必須尊重他人的權利,正如我們期望他人尊重我們的權利一樣。要在不同觀點的基礎上取得進展,我們必須求同存異,尋求解決方法而不是衝突。」對於不同的觀點,彭韻僖深信,憑藉香港穩固的法治基礎,不同的觀點能夠和諧共存。她解釋:「就具爭議的政治和社會問題上存在分歧,並非不可克服的。長久以來,我們對法治作為社會的基石充滿信心,我深信每個人都可以合法、和平和具建設性的方式解決分歧,為香港的未來共同努力。」

然而,彭韻僖也擔心公眾對「法治」的真正含義、法律制度和司法程序的運作有所誤解。她分享道:「據報最近有騷擾和威脅司法人員的事件,企圖影響他們的決策過程,可見人們對法律制度和司法程序缺乏了解。」她補充說:「此外,所有類型的信息,包括未經過濾和錯誤的信息,現在透過科技可以輕易接觸到網上大部分人口,有些人會根據這些錯誤信息來引導公眾辯論重要問題。我們鼓勵多元化觀點的自由討論,但要進行有意義和具建設性的辯論,即使觀點不一,也必須基於準確的信息,這必須是共同的起點。」

虛假信息導致毫無根據和事實不正確的討論,為解決虛假信息的傳播及促進對法律制度和司法程序的更準確理解,彭韻僖認為律師會和會員的職責之一,是傳播正當的信息。她解釋:「例如,正確理解司法和法官的職責和責任,將有助公眾更了解和欣賞法治的意義和價值,以及司法獨立的重要性。」她補充:「律師會將推出法律事實核查網頁,向公眾提供易於理解和可靠的法律資訊來源。」

國際關係

在彭韻僖的任期內,她及律師會整體其中一項特別值得注意的成就,是與眾多國家和司法管轄區建立了牢固而有意義的關係。只需看看律師會會議室的玻璃櫃,就可見一斑。展櫃橫跨整個會議室,裏面擺滿了來自不同國家的手工藝品、紀念品和禮物——從俄羅斯到蒙古,從發展中的小國到超級大國。來自世界各地的收藏品體現了一個可能很少說出來的不爭事實,就是律師會不僅是法律界的管理機構,也在國際上代表香港的法律界。

彭韻僖和前任會長一直以來代表香港法律界,在疫情前她進行過一些難能可貴的出訪,其中緬甸、俄羅斯和蒙古之行令她印象尤深,因為她與這些司法管轄區的幾個重要機構和組織,進行了具建設性的會議。她回憶道:「緬甸之行於2012年7月舉行。此行旨在探索新的商機,並在全球市場推廣香港法律界的事務律師分支。我們與緬甸最高法院、緬甸投資委員會、緬甸工商聯合會和本地資源中心(一個非政府組織)等機構進行了會議。返港前,彭韻僖獲贈一件刻有緬甸標誌性建築物的精美禮品。她解釋:「銅牌上刻了地標仰光大金寺。它是著名的旅遊景點,位於仰光市中心的聖山丁固達拉山上,該處有緬甸最神聖的佛塔,也是世界上最重要的宗教聖物古蹟之一。」

她的俄羅斯和蒙古之行,同樣收獲豐富。前者她出席了促進香港法律服務的論壇,向俄羅斯企業解釋如何在香港設立地區總部或辦事處,以管理在亞洲擴展的業務。在後者的出訪中,彭韻僖發表了題為「香港的法律援助和香港律師會在促進訴諸司法方面的工作」的演講。彭韻僖從俄羅斯帶回來了製作精美的俄羅斯套娃,從蒙古帶回來了蒙古傳統樂器。她認為,這些具有標誌意義的禮物,是其他司法管轄區希望與香港法律界保持密切關係的深刻象徵。她解釋:「當地律師會贈送最能代表他們國家文化的紀念品,顯示他們有意與我們建立密切和持久的工作關係,造福各自的會員。例如,俄羅斯套娃是俄羅斯傳統農民生活最典型的代表之一。套娃通常被視為俄羅斯社會傳統價值的象徵:尊重老人、團結的大家庭、生育和富足,以及對真理和意義的追求。同樣,morin khuur是一種傳統的蒙古弓弦樂器。它是蒙古人民最重要的樂器之一,被認為是蒙古民族的象徵。」

這種有意義的國際關係為法律界帶來裨益,多年來,律師會與23個司法管轄區(不包括內地)的35間海外法律組織,簽署了37份諒解備忘錄。在香港社會政治局勢緊張的時期,這些關係特別有用。她分享道:「在我的第二個任期內,在密切關注公共秩序事件及其對法治的影響的同時,律師會必須確保我們在國際上推廣香港法律專業的活動能夠不受干擾地繼續進行。」她補充:「2019年11月,儘管當時社會動盪,律師會與LAWASIA在香港合辦的LAWASIA會議仍吸引了來自全球30個司法管轄區的600多位參加者。這是香港展示世界級法律能力的絕佳機會,亦讓本地同業身處香港便能擴展全球網絡。」

多年來,彭韻僖致力加強國際關係,尤其是她在今年稍後將出任LAWASIA主席。她說:「我將於2021年11月出任LAWASIA主席,我會竭力繼續提升香港作為國際法律服務和爭議解決中心的地位。這些國際活動有助向國際社會推廣香港的法律專業,協助我們與海外司法管轄區的同業保持更密切的工作關係。」

律師會的願景

彭韻僖相信,律師會一直並將繼續致力維護香港的法治,探索新機遇,改善執業環境,為會員提供合適而有效的支援,保持最高的專業水準,回饋社會。她說:「挑戰將繼續迎面而來,律師會將繼續邁步前行。」在政治方面,作為一個專業團體,律師會將「繼續保持政治中立」。

對於律師會的官方期刊《香港律師》,彭韻僖認為它是法律界重要的資訊工具。她說:「期刊是律師會與會員和廣大讀者交流的重要渠道,其內容豐富,緊貼讀者所需,而且對法律專業人士來說,是極具價值的研究資料來源。期刊能跟上讀者不斷變化的需求,作為律師會的官方期刊,我相信它會保持卓越。」

回顧會長任期,她非常感激各方的支持。她說:「我想藉此機會向理事會表達最衷心的感謝,尤其是副主席黎雅明律師、喬柏仁律師和陳澤銘律師。我亦要感謝前任會長蘇紹聰律師和全體會員,在過去幾年對律師會工作無私而慷慨的貢獻,也非常感謝秘書長朱潔冰律師及其團隊,在我任期內給予全力支持和協助。」 

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