專訪王桂壎

編輯委員會主席王桂壎回顧《香港律師》過去十年的發展

《香港律師》是香港律師會的官方期刊,旨在教育、啟迪及娛樂其讀者。作為覆蓋整個法律界的月度交流模式,本刊一直由一個陣容鼎盛、多元化的編輯委員會指導及提供資訊 –– 該委員會是由現任及任職時間最長的編輯委員會主席王桂壎多年來策略性地組建的。在擔任主席的第十個年頭,王律師詳細介紹了該出版物的過去、現在與未來。

印刷品時代的終結?  

如果說《香港律師》多年來一直在演變,那就太輕描淡寫了。我們今天看到及閱讀的期刊與早期期刊的外觀及閱讀方式幾乎完全不同。此外,人們對本刊的看法及處理方式也發生了變化。王律師回憶說:「我注意到在早些年,本刊不是很受歡迎,事實上,它正在消亡。」他補充指出:「在20世紀90年代我擔任一家大型律師行的管理合夥人期間,我在辦公室裏走來走去,經常看到《香港律師》堆在桌子上,甚至放在垃圾桶裏,有時還沒有開啟!」當王律師詢問一些律師為什麼他們甚至沒有興趣打開本刊時,他發現他們認為本刊在外觀及內容上都不吸引人。它面臨著與英國類似出版物的比較,並被認為沒有達到那個標準。考慮到這一點,當2011年加入編輯委員會擔任主席時,王律師的第一個目標是:「吸引讀者至少打開郵遞期刊的透明膠袋,至少讀幾頁。」

因此,在2011年,王律師開始了振興本刊的任務,由於他以前對寫作的興趣,他興致勃勃地承擔了這項任務。王律師說:「我還是中學生時就喜歡寫作,並為當地教區提供了很多文章。」他補充說:「在我以前的一個職位上,我的律師行每兩週發一次全體通訊,那是有關於在律師行工作的人的新聞、瑣事及其他專欄。」王律師負責通訊中的中國部分,撰寫相關文章,並監督版面。這些經驗以及他過去擔任其他法律出版物編輯委員會成員的經歷,在很大程度上影響了王律師願意接受邀請,成為《香港律師》編輯委員會的主席。王律師說:「我從來都不是《香港律師》編輯委員會的成員,我是直接被空降到編輯委員會主席的位置上的。」他補充說:「一開始我走得很慢,不想取代任何人的位置。漸漸地,我做出了一些重大決定,如更換期刊的編輯及出版商,並增加了新的欄目。」

可能令人驚訝的是,王律師對重新設計的《香港律師》的許多靈感是來自於《Tatler》和《Life》雜誌等社交及生活情調出版物。歸根結底,律師也是好社交的,體察到這一事實,

王律師希望創辦一份讀者不僅會閱讀,而且是在其郵件中期待收到的出版物。王律師解釋說:「我想讓期刊更有趣,而不僅僅是專題文章及法律報告的合集。」他補充說:「作為人類,我們的天性是想知道我們的同行或我們領域中更知名的人物在做什麼。我們的天性是希望看到活動及事件的照片,也希望看到自己的照片。」因此,我們推出了「律師會新聞」欄目,這是一個《Tatler》及《Life》雜誌風格的欄目,其中包括關於律師會的所有熱鬧及發生的事情,以及一些輕鬆的內容,並有大量的照片。王律師解釋道:「你會對你的同行的照片感到好奇,你肯定也會想看你自己的照片。」事實上,「律師會新聞」欄目至今一直是本刊的一個關鍵要素,使讀者瞭解到他們的同事及競爭對手在做什麼,滿足了讀者這方面的知識需求。

王律師再次從社交出版物中獲得靈感,想為本刊設計一個更有吸引力的封面。王律師回憶說:「《香港律師》早期的封面非常乏味,頂部及底部有很多黑色,中間是一幅毫無新意的插圖。」他補充說:「像《Tatler》這樣的雜誌很吸引人,而且有大量讀者,因為這些雜誌的封面上有知名人士的面孔。」因此,「專訪」欄目的採訪開始了,封面上有被採訪者的照片。王律師分享道:「通過『專訪』的採訪,我們在封面上介紹了很多知名人士。」他補充說:「我們已經能夠與讀者分享他們鼓舞人心的故事,也分享了關於他們的背景、他們的生活以及他們如何達致他們的成就。」王律師以前為一系列不同的法律及社會委員會所做的辛勤工作,在這方面被證明是非常有用的,因為正是由於他的人脈關係,多年來本刊能夠介紹法律及政府部門的頂尖人物。從知名律師到著名政府機構的領導人,「專訪」欄目繼續這樣激勵及吸引著讀者。

王律師的另一個願望是為讀者提供 「智力上的放鬆」。雖然本刊的許多內容旨在讓律師瞭解法律趨勢及發展,但王律師認為倡導工作與生活的平衡也是至關重要的。因此,像 「律師閒情」以及「法律知識測驗」這樣的欄目就形成了。王律師回憶道:「我在英國學習的時候,曾經喜歡做《泰晤士報》及《每日電訊報》上的填字遊戲。」為了給《香港律師》的讀者重新創造一個類似的體驗,王律師自己為本刊創造了第一個填字遊戲。除此之外,他還大量參與了為 「律師閒情」欄目尋找主題、人脈關係及活動的工作。王律師回憶道:「在早期的幾期期刊中,我們從有關意大利及德國等豪華汽車的文章開始,請年輕律師去試駕這些汽車,並寫下對其體驗。」他補充說:「最終,我用盡了我所有於汽車界別的人脈關係,但值得慶幸的是,我們能夠有其他活動的文章,如繪畫、書法、騎單車等。」王律師認為像這樣 「軟性」的欄目不僅發出了工作與生活平衡的訊息,而且還有助於建立一個讀者社群,在此律師們可以更多瞭解對方,並討論他們的愛好。

在其他方面,王律師的目標是不做太大幅度的改變,而是作出加強及改進。以前,「專題 」的欄目由篇幅較長文章組成,大部分由大律師撰寫。王律師分享說:「沒有多少事務律師或合夥人為本刊寫文章,但最近,我們也有律師行的合夥人願意為我們寫多篇文章,此外,我們還有年輕的律師,他們非常熱衷於投稿。」專題文章的長度也被削減到2000字,使其更加簡潔,而不是讓讀者 「被一篇10頁的文章困惑」。今天,王律師為本刊出版的多樣化、高質量、學術性及實用性的專題文章感到自豪,並認為這是律師磨礪其法律知識的一個重要途徑。王律師解釋說:「作為律師,我們的目標應該是至少對不同執業領域的發展有一些瞭解。」他補充說:「即使我不從事家事法,但瞭解該領域的主要更新及變化是非常有用的,這樣你就可以成為一個更見多識廣的律師,也可以在需要時為家人及朋友提供指導。」由於本刊涵蓋了從公司法到動物福利等一系列執業領域的文章,王律師希望同行能夠將本刊作為一個工具,助其儘可能地做到全面發展。

王律師意識到,如果沒有編輯委員會的成員,這樣的積極變化及成果是不可能的。王律師說:「我很幸運,編輯委員會由來自各種背景的優秀人才組成。」他補充說:「我們有在私人執業、政府機構以及企業服務的律師。我們有具備科技及IT經驗的律師,也有具有新聞工作經驗的律師。我們有學者,也有語言學家。」像這樣一個多方面組成的團隊,使編輯委員會有能力就一系列問題提供建議及審議--從編輯及內容相關的討論到有關政策及資料的問題。王律師指出:「我們所做的工作是永無止境的,因為當你審視及細察了當前的問題,以確保它是非政治性的,在語法及事實上是正確的,佈局正確,翻譯準確,沒有明顯的錯誤或異常,而就在你鬆了一口氣的時候,下一期的工作就開始了。」他補充說:「儘管如此,編輯委員會成員仍然從他們繁忙的工作中抽出時間,首先閱讀期刊的全部內容,然後在我們的每月會議上分享他們的想法。」

雖然王律師成功地提高了本刊的知名度及讀者群人數,但也有一些挫折,特別是來自疫情的影響。其中一個主要原因是廣告的流失。王律師回憶道:「我們有時會有十頁來自招聘機構的廣告。」王律師說:「媒體格局一直在變化,許多印刷出版物都轉到了網上,我們也一直有計劃轉到電子期刊的形式。」他補充說:「然而,廣告商的流失確實使這一情況比想象的要發生得早。」由於疫情造成的另一個主要妨碍是停止在航空公司候機室分發期刊。王律師指出:「經過一番努力,我終於成功地將《香港律師》期刊放在機場的航空公司候機室裏。這是一個向國際商務旅行者介紹我們的法律制度和專業的好方法。然而,疫情導致
國際旅行停止,因此,這些候機室也不再需要我們的期刊了。」從今年11月起,本期刊將轉為電子期刊格式,王律師希望這樣的變化不會奪走他努力取得的一切。不過,如果情況確實有所改善,明年這個時候恢復印刷的可能性確實存在。從積極的方面來看,轉為網路媒體帶來了試驗內容及推出新舉措的機會。王律師的一個願望是建立一個《香港律師》podcast。王律師甚至為該podcast取了個名字 --「A Journey on the Go」,並做了研究 -- 指出目前全球有150萬個podcast,因此他的podcast必須要脫穎而出。王律師還希望電子期刊能接觸更多人,並希望讀者人數能增加三倍。無論採用哪種形式,王律師都相信本刊將繼續存在,這一點在最近的一項調查中得到了驗證,在13000多名訂戶中,只有300名訂戶選擇了不接收本刊。

除了編輯委員會之外,王律師認為法律界的持續支持及貢獻對本刊今天的成就是至關重要的。從律師撰寫的寶貴稿件到讀者提供的反饋意見,王律師都非常感謝這個行業的所有成員。王律師說:「對於投稿人,我想說,沒有你們,本刊就不一樣了。感謝你們抽出時間,非常感謝。請繼續撰稿並分享你們的專業知識。」他補充說:「對讀者來說,這是你的期刊,也是律師會的期刊,它是代表整個法律界的期刊。我們歡迎所有的貢獻及反饋。」

回顧本期刊至目前的演變,它已經從甚至沒有被翻開就被扔掉,大步進展到現在,王律師對此感到滿意。他分享道:「人們的看法似乎已經改善了很多,我看到人們在討論這份期刊,我們甚至將其副本郵寄到其他司法管轄區。」雖然他已經習慣了各種類型的反饋,有時甚至是不相稱的負面反饋,但王律師泰然自若地對待這些反饋,並堅定地把目光及目標放在使本期刊成為最好的版本上。 

《香港律師》是香港律師會的官方期刊,旨在教育、啟迪及娛樂其讀者。作為覆蓋整個法律界的月度交流模式,本刊一直由一個陣容鼎盛、多元化的編輯委員會指導及提供資訊––該委員會是由現任及任職時間最長的編輯委員會主席王桂壎多年來策略性地組建的。在擔任主席的第十個年頭,王律師詳細介紹了該出版物的過去、現在與未來。

 

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