委托公証四十載, 再接再勵創輝煌

中國委托公証人制度於1981年由「司法部」創立,至今剛好是40周年。由於內地和香港兩地法律制度不同,公証制度本質上也有明顯的差異,內地有關部門及人士無法了解香港當事人的真實情況。1981年之前,香港居民回內地處理法律事務,只能通過一些內地駐港機構和香港當地的一些社團組織辦理相關的證明文件。隨著改革開放,兩地聯系日益緊密,有關的法律服務需求不斷上升。因此「司法部」在1981年委托首批共8位香港律師為「中國委托公証人」,負責為香港居民辦理回內地處理法律事務的證明文書,建立了中國委托公証人制度。中國委托公証人制度成為解決一個國家內部不同社會制度、不同法律體系間公證文書往來使用而專門設計的創新制度。

經過40年的發展,「司法部」委托了12批共533名中國委托公証人。現在全港共有 445 名中國委托公証人,分佈於 280多間律師事務所提供委托公証服務。

業務發展

中國委托公証人制度成立初期至2003年,業務主要以民事類為主,主要是結婚及收養,佔當時公證文書總數的一半。隨著內地經濟飛躍式的發展,兩地商事活動也變得日益頻繁,商事類公證文書明顯大幅度增加。特別是2003年,內地與香港簽署《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(下稱CEPA),將中國委托公証人制度納入CEPA框架。由香港發往內地的公證文書呈現大幅增長的趨勢。2018年,辦理往內地使用的公證文書達108,115份,其中商事類證明達57,932份,佔文書總數約54.68%。

四十年來,中國委托公証人制度致力配合國家發展需要,積極發揮 “橋樑”作用。例如,2017至2018年委托公證業務大幅增長,年辦證量突破10萬件,主因是港珠澳大橋開通,合資格的香港自然人及企業可申請跨境行車許可證,因而帶動了有關公證書的業務需求。另外深圳教育管理部門亦於2017年推出新政策,容許父母一方或雙方不是香港居民而擁有深圳戶籍的在港出生學童 (俗稱“單非”和“雙非”)可以入讀深圳學校或申請有關資助。

目前,中國委托公証人辦理的公證文書基本涵蓋所有民商事法律事務,包括投資、貸款、房地產、抵押、貿易經濟、CEPA、婚姻、繼承、收養子女、訴訟仲裁等。自1992年有統計以來,通過中國委托公証人辦理的公證文書超過180萬件,近幾年平均每年辦理約7.5萬件文書。

審核加章轉遞制度

中國委托公証人制度1981年創立後至1992年,公證文書由辦證的中國委托公証人直接發往內地使用。但隨著公證文書的種類和數量的迅速增加,問題也逐漸出現。當時更有不法分子冒充中國委托公証人偽造公證文書及私改公證文書內容;亦有一些當事人利用當時的漏洞重複辦理申請回內地結婚的公證文書,在內地重婚或進行其它欺詐活動等。

1992年起,「司法部」建立了公證文書審核轉遞制度,授權「中國法律服務(香港)有限公司」承擔中國委托公証人出具的發往內地使用的公證文書審核轉遞工作,並負責與內地公證文書使用部門的聯繫和協調。針對兩個不同法域的法律差異,尋求法律和操作上的平衡點,確保用證暢順和有效。從此,中國委托公証人制度形成不可分割的兩個環節,即中國委托公証人出具的公證文書,經「中國法律服務(香港)有限公司」審核登記加章轉遞後,方能成為在內地使用的有效委托公證文書。

「最高人民法院」及「司法部」更於1996年聯合發佈《關於涉港公證文書效力問題的通知》。當中規定法院在辦理涉港案件中,對於發生在香港地區的有法律意義的事件和文書,當事人均應提交由中國委托公証人出具並經「中國法律服務(香港)有限公司」審核加章轉遞的公證證明;未經審核、加章轉遞的證明文書,應視為不具有《中華人民共和國民事訴訟法》中規定的公証文書的証明效力和執行效力,也不具有《中華人民共和國擔保法》第四十三條規定的對抗第三人的效力,所涉及的行為不受法律保護。

為完善中國委托公証人制度,「司法部」於1995年及2002年先後制定《中國委托公証人(香港) 管理辦法》及《中國委托公証人辦理公證文書規則(試行)》,就中國委托公証人的業務範圍、委托條件及程序、註冊條件及程序、法律責任以及中國委托公証人辦理公証文書的分類、証明方式及格式、要求定下了明確的規則,進一步規範中國委托公証業務,提高公證文書質量。

制度特色

香港律師受「司法部」委托成為中國委托公証人,出具的文書具備香港辦證的規則與內地用證需求結合的法律特徵,既保留了香港法律制度下的宣誓聲明見證方式,又增加了對各類不同文書的真實性和合法性進行調查的義務。不論是證明客觀事實還是法律事實,都必須針對不同的證明主體組合不同證據,安排不同的查證程序。

中國委托公証人出具的送往內地使用的文書除須符合真實性和合法性外,還須具有可用性。由於香港與內地處於不同的法域,民商事法律規定存在諸多不同之處。中國法律在涉外民事關係法律適用法、公司法、婚姻、繼承的法律中都有相關規定,這些都是辦理中國委托公證事務必須考慮的規範。例如,在香港年滿16歲並取得雙方父母同意就可以結婚,但內地結婚年齡是女方需年滿20歲,男方年滿22歲。公證文書雖然依照香港法律證明了當事人未婚的事實,但若未符合內地結婚年齡規定的便無法在內地使用。

依照上述法律特徵構建的中國委托公証人制度是一項嶄新的公證制度。這一制度因需求而產生,依委托而設立,在香港法制的環境下,盡香港律師可運用的調查取證能力,結合香港與內地公證的法律特徵,出具有實體證明內容的文書,具有真實性、合法性及可用性,越來越被內地用証單位接受及歡迎。

行業管理

為進一步加強中國委托公証人行業自律機制建設,完善業務指導、執業監督和內部規章制度,增強中國委托公証人凝聚力以及促進兩地法律行業的交流和發展。「中國委托公証人協會有限公司」(以下簡稱「協會」)於1988年9月28日成立,是按照香港特別行政區《公司條例》,在港登記註冊的非牟利專業團體。

理事會為協會的管理中樞,現有理事15人。除必須由會員大會行使的權力外,理事會行使協會的一切權力及執行協會一切事務,1991年,協會設立秘書處執行理事會指示、提供理事會決定之服務予會員、聯絡通訊及日常會務運作。

一直以來,協會致力於建設委托公証公信力,加強培養中國委托公証人恪盡職守的執業精神,增強與時俱進的業務能力,強化質量至上的責任意識和嚴格遵守辦證規則,不斷提高公證文書的質量,務使中國委托公証人制度能行穩致遠。

展望

回顧過去,碩果累累;展望未來,生機勃勃。經過四十年的逐步發展,中國委托公証人業務範圍已經大大拓寬,委托公證程序也逐步規範。進入“不惑”之年的中國委托公証人制度,不僅為兩地經濟發展、民商協調提供了專業化服務,而且也為解決內地與香港公證文書相互使用問題開闢了有效通道。

近年內地推出簡政放權的便民政策,中國委托公証人制度也與時並進,針對不同用證單位需求,專門設計所需的公證文書,例如2018年1月及11月分別在深圳市及東莞市辦理工商事項啟用的簡化版公證文書,首創以資料表格單形式的公證版本,既保持了嚴謹辦證程序,又體現了公證文書的便利性,獲得了一致的好評。至目前為止,包括大灣區的5個城市在內,已有7個城市啟用簡化版公證文書。可以說簡化版公證文書是協會、「中國法律服務(香港)有限公司」及內地用証單位不囿於固有思維,努力磋商和協調的成果,亦為將來公證文書信息化打下了堅實的基礎。

在信息化高速發展的新時代下,中國委托公証人制度繼續在實踐中豐富業務、完善功能。協會及「中國法律服務(香港)有限公司」已展開委托公證業務信息化平臺的建設。平臺建成後,中國委托公証人可在平臺上出具電子版公證文書,內地用証單位亦可在平臺上接收電子版公證文書,方便快捷不言而喻,更可一舉解決偽証及私下篡改公証文書的問題,信息化建成後,中國委托公証人制度定必持續和穩步地正向發展,為促進國家及香港的社會繁榮穩定作出更大貢獻! 

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中國委托公証人協會有限公司主席

馬豪輝律師現為中國委托公証人協會有限公司主席,胡關李羅律師行高級合夥人,擁有逾 40 年的法律專業經驗。

馬律師涉足多個法律範圍,特別專注處理與中國及香港房地產等有關的法律。同時積極投身社會服務,擔任多項重要公職,包括:旅遊業監管局主席、保險業監管局非執行董事及破產欠薪保障基金委員會主席。

馬律師 2017 年獲頒金紫荊星章.他也當選為中華人民共和國第十一屆、十二屆及十三屆港區全國人大代表。