如何應對「突襲搜查」?

梁曙明顧問律師及徐蓁律師,霍金路偉律師行

隨著香港競爭法實施,若競爭事務委員會(「競委會」)搜查人員帶同手令到你的公司,開始帶走重要記錄及資訊科技設備或封鎖現場,你的職員應該怎樣做?一旦競委會搜查你的業務場所(又稱為「突襲搜查」),以下是一個簡易指南。

準備充足是盡量減少擾亂業務的關鍵。考慮你的業務有否違反競爭法的風險,至關重要。職員應接受培訓以遵守競爭規則,並為突襲搜查作好準備。

一旦被搜查,切勿恐慌,謹記以下規則:

  • 知道應該聯絡誰及甚麼資料享有法律專業保密權
  • 迅速行動,檢查搜查人員文件的效力和範圍
  • 全程陪同搜查人員
  • 複印所有被審查文件及記下所有被問的問題

突襲搜查已開始。我應怎樣做?

搜查人員到達時,接待員應:

ü 要求所有搜查人員出示證件及授權文件,包括 s. 47授權文件及s. 48手令。
ü 緊急致電法律顧問和高級管理人員,詢問他們最快何時能到達現場。


搜查人員會等法律顧問及/或高級管理人員到達嗎?

ü搜查人員可全權酌情決定等待一段合理時間,但你必須要求搜查過程中有法律顧問在場,而當時企業律師並不在場。保密權、相關性及 責任等問題可能出現。

  • 請搜查人員安坐一間空房。不要讓他們在現場無人陪同。
  • 保持對話純粹關於行政事宜,告知他們法律顧問/高級管理人員的最新到達時間 。

û搜查人員不必等待,立即開始搜查,尤其是假如法律顧問不能確定到達時間,或延遲會妨礙搜查。

  • 切勿妨礙搜查人員,否則可能引起刑事法律責任。
  • 詢問搜查人員可否延遲任何實質性提問。
  • 詢問搜查人員尋找何種類別文件。
  • 與法律顧問及高級管理人員保持聯絡,確認哪些文件不享有法律專業保密權,搜查人員可以開始接收。

搜查人員可以做甚麼?

搜查人員的權力廣泛,他們獲准:

ü搜查相關文件及其他證據,複印或帶走可能包含相關證據的任何物件(包括電腦及電話);
ü要求現場任何人提供相關文件及就其進行提問;
ü使用合理武力以進入/獲取證據;及/或
ü保存證據或避免向其他人通風報信。


更多宜與忌

ü清楚搜查令的效力及範圍,印搜查令。
ü確保每位搜查人員任何時候均有人隨行,記錄搜查人員的行動,要求所有被取走文件的副本。
ü若有任何模糊不清或複雜的要求,請求書面提出要求。若搜查人員堅持立即答覆,通知法律顧問及/或高級管理人員協助。簡短答覆,但保留之後作出補充的權利。
ü允許搜查人員搜查手令指明的現場任何部份。
ü在資訊科技部門幫助下,協助搜查人員獲取受保護文件。

û沒有法律諮詢下向搜查人員提供享有法律專業保密權的文件。
û毀滅或偽造、隱瞞或提供誤導性文件(蓄意或罔顧後果),否則你可能會承擔刑事責任。你也可能被要求在搜查後驗證資料的真偽。
û搜查人員並未要求下自願提供任何資料。
û沒有法律諮詢下回答任何自證其罪的問題。
û進入或干預搜查人員已封鎖的任何區域。
û向其他人通風報信。