反對大舉屠殺小動物 | 香港和全球情況相比

「一個國家是否偉大,道德水準是否高,可以從該國對待動物的態度和方式評斷出來……」

- Mahatma Gandhi

引言

香港最近有兩個人企圖大規模殺害30多隻小動物,但律政司最終作出不對犯罪者提出起訴的決定,震驚全城。事件備受猛烈批評,很多人指出,倘若案中受害者是人,犯罪者已被判處終生監禁。

該宗近期發生的事件使人留意到,香港那些老掉牙的動物保護法已經過時。目前與動物福利有關的法例寥寥可數,《防止殘酷對待動物條例》(第169章)是其中之一。

全球動物權益相比較

「要是人殺人的速度跟人殺動物的速度一樣快,17天之內我們就會絕了種。」

- The Humane League

假如我們要查明現有的動物保護法足不足夠,就應拿香港的制度跟全球其他地區的制度比一比。以下重點分述主要司法管轄區的情況:

  1. 香港特別行政區(「香港特區」)

    根據《防止殘酷對待動物條例》,第3條對殘酷對待動物的描述基本上保持不變。第3條的最高刑罰大幅增至三年監禁及罰款港幣200,000元。

    縱然如此,如上文所述,在香港,缺乏專門聚焦於動物福利的法例是最近列舉過的最大弊端之一。在律政司長 及 馮志凱(Fung Chi Hoi)一案,上訴法庭拒絕為針對小動物作出的罪行定下判刑準繩或判刑比例尺度,這個判決依然具有引領作用。

    香港特區政府計劃修例,已於2019年4月26日至7月31日期間舉行公眾諮詢會,就提升動物福利的建議徵求公眾意見。

  2. 中華人民共和國(「中國」)

    2020年2月24日,全國人民代表大會常務委員會(「全國人大常委會」)公布實施《關於全面禁止非法野生動物交易、革除濫食野生動物陋習、切實保障人民群眾生命健康安全的決定》。

    有關法例嚴格禁止以食用為目的的非法獵捕、交易、運輸人工繁育、人工飼養的陸生野生動物,此前,中國已經密切注意國內食用稀有∕瀕危物種的情況。

    條例修訂後亦禁止食用人工繁育、人工飼養的野生動物。針對非法野生動物交易行為的執法和懲處亦提高至最高水平。

    此外,深圳成為中國第一個禁止食用狗肉貓肉的城市。根據國際人道對待動物協會(Humane Society International,以下簡稱「HIS」)的資料,亞洲每年有不少於3,000萬隻狗被屠殺。HIS指出:

    「這一禁令也是對人類文明的要求和精神作出回應。」

    周邊地區,例如柬埔寨、印尼和越南,可會仿傚中國,我們且拭目以待。

  3. 聯合王國(「英國」)

    2019年的《動物福利(服務類動物)》(Animal Welfare (Service Animals) 2019)擴大2006年的《動物福利法》(Animal Welfare Act 2006)的能力,以處置那些引致執行公職的動物遭受「不必要的痛苦」的犯罪者。根據「Finn法」(Finn’s Law),任何被執勤動物傷害的人,不能以此作為免責辯護。至於野生動物,2018年的《象牙法》(Ivory Act 2018)幾乎全面禁止買賣含有象牙成份的物品。

    在國家和歐洲聯盟(「歐盟」)層面來說,已有多條關於英國境內野生動物的法例提供「拼湊」(patchwork)式保護框架。這個框架早就該修訂了。

  4. 美利堅合眾國(「美國」)

    《防止殘酷對待及虐待動物法》(Preventing Animal Cruelty and Torture Act,簡稱「PACT」)使參與殘害動物變成聯邦罪行。該法於2019年11月在國會獲一致通過。以下是在州的層面上的一些重要發展:

    4.1 加利福尼亞州

    加利福尼亞州早於2018年11月通過第12號提案(Proposition 12)。該提案具體訂明適用於飼養供食用動物的最低空間要求,從而有效地禁止把生蛋雞、母豬和牛犢分別囚困在雞籠、豬欄和牛棚之中。加州於2019年5月通過《防止馬戲團殘酷行為法》(Circus Cruelty Prevention Act),宣布馬戲團利用野生動物屬非法行為。2019年10月,加州成為第一個禁止銷售皮草製成品的州份,有關法例將於2023年1月1日生效。加州和馬里蘭州亦通過法例,禁止寵物店採購來自商業動物繁殖者的動物。

    4.2 麻薩諸塞州

    麻薩諸塞州亦通過《保護動物福利和安全法》(Protect Animal Welfare and Safety Acts)I及II:2014年的法令I成立了一支動物福利工作小組;法令II致力改善越位向執法機構舉報殘酷對待動物事件一事,阻止不假思索地把沒收自動物打鬪行業的動物送往安樂死,以及現代化州針對性虐待動物的禁制。

    4.3 密西根州

    2019年11月,密西根州通過參議院法案0174,指令到了2024年12月,不可用雞籠囚困生蛋雞,並且禁止出售被囚困於雞籠的母雞所生的蛋。

  5. 澳洲聯邦(「澳洲」)

    澳洲政府引入條例禁止全國在動物身上測試化妝品。禁令於2020年7月實施。此外,透過1997年《澳洲肉類和牲畜業法》(Australian Meat and Livestock Industry Act 1997)的修訂版和1982年《出口管制法》(Export Control Act 1982)的修訂版,新措施和罰則於2018年5月公告全國,引入罰則懲處不符合動物福利標準的牲畜出口商。

結論

「你知不知道為什麼大屠殺的倖存者,大部份是嚴守素食主義者呢?這是因為他們體會到動物所受待遇的滋味,感同身受。」

- Chuck Palahniuk

從各方面來說,我們見得到現在香港關乎動物權益的法例仍然有很大改進空間。因此,香港應當考慮以下三點:

  1. 使動物權益法變得更為積極主動,更加以責任為本。
  2. 處理動物福利事宜。
  3. 是否需要成立一支專門執法的工作小組。

香港事務律師

朱喬華是一個香港事務律師,專注於訴訟和另類排解糾紛程序。

他的經驗包括在香港首宗涉及加密貨幣的訴訟中代表成功的一方,以及在世界貿易組織政府採購協議下代表醫療保健行業在審查機構面前挑戰政府的招標結果。

在成為律師之前,朱律師曾在醫療行業工作,擔任私立醫院的資訊科技部門主管並監督採購業務。

Ravenscroft & Schmierer 合夥人