僱傭法有何新變化?

2020年上半年,儘管香港受到三波「2019冠狀病毒病」沖擊,我們所知的工作生活發生改變,但香港還是出現了一些與僱傭法相關的變化。本綜述包括有關「保就業」計劃、反歧視法及產假福利的最新情況。

第二期「保就業」計劃的申請現已截止

首期「保就業」計劃的申請已於2020年6月14日截止,該計劃向僱主提供政府補貼,以幫助他們在「2019冠狀病毒病」疫症期間支付工資及減少裁員。截至2020年8月11日,「保就業」計劃秘書處已發放約432億港元的工資補貼,涵蓋近15萬名僱主。

第二期工資補貼(以用於2020年9月1日至11月30日)於8月31日開始申請,並於2020年9月13日截止。至截止時,政府共收到超過18萬份第二期工資補貼的申請。這與成功申請第一期的僱主數量差不多,但僱主不需要已成功申請第一期,才可以申請第二期。

若僱主成功申請第一期及第二期的工資補貼,但卻違反承諾(例如裁員及/或沒有把全數補貼款項用於支付工資),政府會取回未用完的補貼餘額及/或要求僱主支付罰款,罰款可從第二期的補貼中扣除,或在第二期補貼發放後另行收取。

對反歧視法律的修改

2020年6月19日,《2020年歧視法例(雜項修訂)條例》(《該條例》)刊憲。該條例對現行反歧視法例作出修訂,並即時生效,其中與僱傭有關的主要修訂如下:

(a) 修訂《性別歧視條例》,把基於 「餵哺母乳」的歧視定為違法。與下文提及的其他修訂不同,這些有關母乳喂哺歧視的條文將於2021年6月19日生效。

(b) 修訂《種族歧視條例》,禁止僱員因為其「有聯繫者」(指配偶、家庭 夥伴、親屬、照料者及/或與他/她有業務、體育或消閒關係的人) 的種族而受到歧視。使用 「有聯繫者」一詞取代了以往的「近親」一詞。

《種族歧視條例》現時亦提供保障,使有關人士免受種族歧視/騷擾,即指任何人如歧視或騷擾另一名被指屬於某一種族的人(即使該人並非屬於該種族),亦可能須負上法律責任。

(c) 擴大了防止性騷擾、種族騷擾及殘疾騷擾的保護範圍,以包括犯罪者及受害者是在共同工作場所工作的 「工作場所參與者」的情況。「工作場所參與者 」包括實習生及志願者。僱主現在可能要對他們僱用的任何「工作場所參與者」所施行的任何非法騷擾行為承擔轉承責任,除非他們能證明他們已採取了合理可行的步驟來防止犯罪者施行非法行為。

公司應確保對其反歧視政策作出適當的修訂,並為職員提供適當的培訓。

增加產假福利

立法會於2020年7月9日通過《2019年僱傭(修訂)條例草案》(《條例草案》)。該條例草案將帶來的主要改變如下:

(a) 簽訂連續僱傭合約不少於40週並符合所需通知規定的僱員,可享有的法定產假將由10週增至14週。產假薪酬的計算方法將維持不變,但(1)每名僱員可享有的額外4週假期的上限薪酬為8萬港元;(2)僱主可向政府申請補還這4週的額外假期的薪酬。

(b) 修訂 「流產」的定義,使僱員在懷孕24週或以後發生的流產,可享有法定產假。目前,只有在懷孕28週或以後流產的僱員才有資格享受產假。

(c) 由認可專業人士發出的懷孕相關醫療檢查證明書,將成為僱員享有疾病補貼的可接受證明。

(d) 享有法定侍產假的權利將維持不變,但可放取侍產假的時間將會延長。目前,僱員可在預產期前 4 星期至實際分娩日期後 10 星期放假。這將延長至14週,以與延長的產假時間保持一致。

公司應瞭解這些擬議的變化(預計將在2020年底生效),及準備更新其內部政策。

Jurisdictions: 

Lewis Silkin Hong Kong 合夥人兼負責人

Legal Assistant, Lewis Silkin